Niedlicher Weihnachtsbote

Robin, RotkehlchenDas Rotkehlchen ist klein, aber ein ganz besonderer Vogel und steht auf der Liste der britischen Weihnachtssymbole weit oben. Um diese Jahreszeit begegnet er uns auf Grußkarten, Dekoartikeln und auch auf dem berühmten Christmas Jumper (dem mehr oder weniger geschmackvollen Weihnachtspulli). „Robin“ heißt der gefiederte Festbote auf Englisch, oder auch liebevoll „Robin Redbreast“, Robin mit der roten Brust.

Rotkehlchen sind in ganz Europa heimisch und auch das ganze Jahr über präsent (im Winter aber, wenn sie sich nicht mehr im Laub verstecken können, besonders auffällig mit dem roten Fleck auf den ansonsten dezent bräunlich-beigen Federn). In Großbritannien haben sie aber besondere kulturelle Bedeutung und gelten auch außerhalb der Weihnachtszeit als eine Art Nationalvogel. Vielleicht liegt das daran, dass die Briten besonders gern und viel gärtnern. Denn Rotkehlchen sind nicht sehr scheu und halten sich gern in der Nähe auf für den Fall, dass beim Graben und Werkeln ein paar Würmer oder Insekten zum Vorschein kommen, die sie gern fressen.

Um den niedlichen Vogel ranken sich literarische Werke, etwa von Robert Burns, und einige Legenden. Zum  Beispiel soll er für Jesus am Kreuz gesungen haben, um ihn zu trösten – und das Blut des Heilands färbte die Brust rot. Oder: Bei der Geburt Jesu fächerten Rotkehlchen dem Feuer mit den Flügeln Luft zu, damit das Kind in der Krippe nicht frieren sollten. Dabei wagten sie sich so nah an die Flammen, dass ihr Gefieder sich rot färbte (nicht sehr überzeugend, denn Federn kriegen ja keinen Sonnenbrand, sondern werden wohl eher schwarz – aber man soll ja nicht zu kritisch hingucken bei schönen Geschichten!)  Als Weihnachtssymbol taucht das Tierchen ab viktorianischer Zeit auf. Warum? Es gibt einige Spekulationen, zum Beispiel wird als Grund angeführt, dass damals die Briefträger rote Jacken trugen. Aber überzeugend ist das nicht. Vielleicht liegt es einfach daran, dass Rotkehlchen so hübsch sind. Sie singen auch schön, jedenfalls die Männchen. Weihnachtlich friedfertig sind sie zumindest untereinander nicht: Das Rotkehlchen gilt als besonders kampfeslustig gegenüber Rivalen um Revier und Weibchen.

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